“A terra é plana. Quem diz que é redonda é ateu e merece ser castigado”

12 de fevereiro de 1995, Seção 1, Página 14

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Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.

Ocasionalmente, o processo de digitalização introduz erros de transcrição ou outros problemas; continuamos trabalhando para melhorar essas versões arquivadas.

A terra é plana. Quem diz que é redonda é ateu e merece ser castigado!

Esse é um conhecido édito religioso, ou fatwa, emitido há dois anos pelo xeque Abdel-Aziz Ibn Baaz, a autoridade religiosa suprema da Arábia Saudita. O status do teólogo cego dá grande peso a sua gordura, embora suas opiniões muitas vezes levantem sobrancelhas ou embaraçam sauditas mundanos.

Antes considerados um aspecto menor, quase marginal, da prática religiosa islâmica, os fatwas não são mais vistos como engraçados ou inofensivos.

Outro teólogo fundamentalista muçulmano, o xeque Omar Abdel Rahman do Egito, em julgamento em Nova York por conspirar para explodir os túneis de Lincoln e Holanda e outros marcos, teria emitido uma fatwa autorizando cinco militantes islâmicos a assassinar o presidente do Egito, Anwar el- Sadat, em outubro de 1981.

Depois, há, é claro, a fatwa mais conhecida de todas, aquela emitida em 1989 pelo aiatolá Ruhollah Khomeini do Irã, pedindo a morte de Salman Rushdie. O romance do autor britânico, “Os Versos Satânicos”, foi considerado pelo Aiatolá Khomeini – e aparentemente pela maioria dos muçulmanos do mundo – como uma ridicularização sacrílega do Profeta Maomé.

O Sr. Rushdie vive sob proteção policial desde então. Mas o Irã também pagou um alto preço no isolamento internacional por manter o édito religioso, mesmo após a morte do aiatolá Khomeini.

Com o fundamentalismo islâmico militante ganhando força como força política em grande parte do mundo muçulmano, as fatwas se tornaram ferramentas cada vez mais úteis para os clérigos. Desde o final da década de 1980, as fatwas publicadas por um espectro de acadêmicos muçulmanos e revolucionários islâmicos se opõem e apoiam a paz com Israel; sancionou – ou mais frequentemente proibiu – a mutilação genital de mulheres e baniu dezenas de obras de cineastas, artistas e escritores, incluindo Naguib Mahfouz, o Prêmio Nobel de Literatura egípcio.

Os oponentes secularistas do governo islâmico zombam dos fatwas, dizendo que sua natureza dura ou contraditória causou danos permanentes à imagem do Islã.

Mas poucos negam seu poder entre os militantes. Quando um grupo de jovens fundamentalistas egípcios emboscaram e esfaquearam Mahfouz do lado de fora de sua casa em outubro passado, muitos vincularam o ataque ao plano de um jornal de publicar um romance que teólogos da Universidade Al Azhar haviam condenado. Seu edital dizia que “Os Filhos de Gebelawi”, publicado pela primeira vez em 1959, mas depois rapidamente banido, zombava da religião e insultava o Profeta Maomé.

Os revolucionários islâmicos, alguns dos quais foram campeões da esquerda radical na década de 1960, usaram as fatwas para tecer um tecido ideológico que justifica os atentados suicidas em Israel, a tomada de reféns no Líbano e a morte de estrangeiros na Argélia e turistas no Egito.

Para ter certeza, teólogos cristãos e judeus através dos tempos emitiram suas próprias interpretações da lei ou doutrina religiosa, éditos que às vezes iam contra as descobertas científicas ou noções modernas. Demorou mais de 350 anos – até 1992 – para a Igreja Católica Romana reverter sua condenação a Galileu, que argumentava que a Terra girava em torno do Sol; alguns rabinos ainda discordam sobre se a venda de terras israelenses aos árabes viola a lei judaica.

Em seu sentido mais estrito, uma fatwa é uma interpretação por um estudioso do Alcorão de como as leis islâmicas escritas há muito tempo se aplicam às demandas da vida cotidiana.

Ao longo da história muçulmana, as fatwas tiveram seus altos e baixos. Nos primeiros séculos do Islã, quando o império muçulmano se estendia da Arábia à Espanha, a tendência se inclinava em direções progressistas liberais, refletindo o triunfo de uma nova fé. Os clérigos muitas vezes emitiam fatwas aconselhando bondade para com cristãos e judeus.

Após a invasão napoleônica do Egito, quando vários xeques eminentes viajaram para a França e estudaram lá, alguns voltaram a emitir éditos exigindo a tradução de obras literárias francesas e a tolerância com os estrangeiros. Hoje, os xeques tendem a desaprovar a literatura ocidental.

Durante a década de 1960, quando o nacionalismo árabe secular estava em seu ápice, os fundamentalistas islâmicos eram frequentemente postos de lado em questões políticas, com suas opiniões e faturas limitadas a áreas como jejum religioso, casamento, divórcio e obrigações de caridade.

A maioria dos fatwas ainda são emitidos em resposta a essas perguntas. Nas colunas dos jornais durante este mês sagrado islâmico do Ramadã, quando o jejum e a oração são a norma, as cartas aos estudiosos religiosos buscam fatwas sobre questões como se deve-se jejuar durante um vôo e se doações de caridade de dançarinas do ventre são aceitas como boas obras por Deus.

As opiniões variam amplamente de um estudioso para outro e de um país para outro, refletindo os padrões de desenvolvimento social. Mas é quando os homens de religião mergulham nas questões políticas que os fogos de artifício realmente começam.

Durante um recente debate sobre a guerra nos Bálcãs, o xeque Metwali el-Shaarawi do Cairo, de longe o pregador muçulmano mais popular no mundo árabe, lamentou o que foi feito aos muçulmanos da Bósnia durante as campanhas de “limpeza étnica” dos sérvios. Em vista de seus sofrimentos, disse ele, é legítimo que os muçulmanos escravizem seus prisioneiros e obriguem suas esposas e filhas a praticar sexo.

Essas fatwas são vistas como catastróficas por críticos como Rifaat el-Said, um proeminente político egípcio de esquerda.

“O que você acha que os sérvios, que prenderam milhares de bósnios muçulmanos em campos de concentração e organizaram estupros de mulheres, diriam sobre isso?” ele disse. “Eles vão dizer, então, por que todos estão nos culpando?”

Tradicionalmente, afirma Said, as diferenças de opinião não só foram aceitas, mas também incentivadas no Islã. Hoje, ele reclamou: “Todo xeque que emite uma fatwa acredita que é a última palavra no Islã e rejeita qualquer visão divergente como ateísmo.”

Os confrontos entre os titãs da teologia muçulmana podem prejudicar os fiéis, semeando a confusão total.

Nos últimos dois meses, dois dos principais teólogos da região discordaram de outros clérigos islâmicos sobre se a paz com Israel é compatível com as crenças muçulmanas, deixando muitos que buscavam uma resposta perplexos.

O xeque Mohammad Sayed Tantawi do Egito, seguindo os passos do xeque Ibn Baaz da Arábia Saudita, declarou em uma fatwa duas semanas atrás que os governantes árabes tinham o direito do Alcorão de buscar a paz com os judeus. O xeque Tantawi foi além, dizendo que ficaria feliz em receber um convite para visitar Israel.

O comunicado trouxe um alvoroço que ainda não se acalmou.

Teólogos muçulmanos igualmente eminentes liderados pelo xeque Gad El Haq Gad El Haq, diretor da Universidade Al-Azhar no Cairo, a mais prestigiosa instituição religiosa islâmica, citaram o mesmo texto do Alcorão ao decretar que a paz com os judeus não é possível nas atuais circunstâncias.

O xeque Tantawi ainda está defendendo suas opiniões, embora o xeque Ibn Baaz tenha recuado um pouco no mês passado, dizendo que a paz com os judeus estava condicionada à evacuação dos territórios ocupados, incluindo Jerusalém.

O assunto também confundiu os esquerdistas. Normalmente críticos de todos os teólogos, muitos esquerdistas haviam poupado o xeque Tantawi de seu fogo por causa de suas visões liberais sobre as artes e a modernização. Mas com a maioria da esquerda árabe tão veementemente oposta à normalização das relações com Israel quanto a direita religiosa, o xeque Tantawi descobriu na semana passada que sua lua de mel havia acabado.

Em um artigo contundente, Gamal Fahmy, colunista do Al Arabi, jornal de oposição nasserita de esquerda, disse que a fatwa do xeque Tantawi sobre a paz com Israel era “bastante diferente” da posição que o clérigo assumiu sobre o assunto na década de 1960. Ele acusou o teólogo de mudar suas cores para acomodar uma liderança egípcia diferente, até mesmo sugerindo recompensas financeiras que poderiam ser obtidas por tal mudança de opinião.

Além da questão de Israel, o Sr. Fahmy queria saber: “O que viciou tantos xeques do Islã em dar e receber fatwas ultimamente?”

Uma versão deste artigo foi publicada em 12 de fevereiro de 1995 , Seção 1 , página 14 da edição nacional com o título: “Muslim Edicts Take on New Force” (Editos Muçulmanos ganham nova força). Reimpressões do pedido

 

Fonte: https://www.nytimes.com/1995/02/12/world/muslim-edicts-take-on-new-force.html

 

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